Doorgaan naar hoofdcontent

Komkommer en kwel

Wat hoor ik? Blijkbaar is er een EHEC-epidemie aan de gang. Meer nog, het betreft HUSEC 41 van het type ST678, dus een producent van ESBL! En dat is één van de 42 EHEC-types die bij patiënten in Duitsland met het HUS is aangetroffen. Wel wel wel.
Toch leuk he, die afkortingen. Ze zijn speciaal ontworpen om het moeilijk te maken.

EHEC staat voor EnteroHemorragische Escherichia Coli. Nu heb je waarschijnlijk wel al gehoord van E. coli. 
Want dat is gemakkelijker uit te spreken dan het Escherichia geval, vooral voor mensen met een kunstgebit. De naamvorming van deze darmbacterie (coli > colon = dikke darm) komt van de ontdekker Theodor Escherich. Zelf zou ik mijn naam niet zo graag verbonden zien met een beestje dat in faeces voorkomt, maar iedereen zijn ding he. Maar ik dwaal af. De eerste E en de H van EHEC staan voor "entero-": intestinaal (met betrekking tot de darm) en "hemorragie": bloeding. EHEC is dus een darmbacterie die darmbloedingen geeft. Smakelijk.

Die infecties met EHEC braken een paar weken geleden uit in Duitsland. De epidemie verspreidde zich snel en maakte al meer dan 600 Duitsers ziek. Nu is ook al een Nederlands geval bekend. En dat baart ons Belgen zorgen, want de vorige keer dat er iets vanuit Duitsland Nederland is binnengevallen, duurde het niet lang voordat het ook bij ons de deur plattrapte.

Het staat ondertussen wel min of meer vast dat de boosdoeners besmette komkommers zijn, afkomstig uit twee bedrijven in Spanje, de biologische teler Frunet Bio uit Malaga en SAT Costa de Almeria. Update 01/06/2011 Maar goed dat ik "min of meer" zei, want nu blijken de arme komkommers valselijk beschuldigd te zijn. Ze bevatten namelijk wel sporen van de faecale E. coli, maar niet van de fatale variant.  "Wir haben es nicht gewusst" zeggen ze nu bedrommeld in Duitsland...
E. coli wordt via faeco-orale overdracht verspreid. Dit betekent dus dat er uitwerpselen (faeces) op de komkommers zaten. Hoe de komkommers besmet raakten, en vooral hoe zo'n grote partij gecontamineerd kon worden, blijft voor de wetenschappers voorlopig een mysterie. Ik heb mijn eigen hypothese, maar voor alle veiligheid laat ik toch maar in het midden wat de Spanjaarden met die komkommers hebben uitgespookt...

De bacterie veroorzaakt onder meer darmbloedingen, diarree en koorts. Heel wat zieken – al zeker 214 - krijgen ook te kampen met een ernstige complicatie: het hemolytisch-uremisch syndroom (HUS). Ik ga hier niet te veel over uitweiden, maar het leidt door gifstoffen van de bacterie tot een afbraak van rode bloedcellen, stolselvorming en beschadiging van de nieren. De (tot nu toe) elf Duitsers die aan EHEC bezweken zijn, kregen hoogstwaarschijnlijk nierfalen.
De bacterie is agressiever dan gebruikelijk en bovendien resistent tegen de meeste gangbare antibiotica. Dit komt omdat het ESBL produceert. Dit staat voor Extended Spectrum Beta-Lactamase. Dit is een enzym dat bepaalde soorten antibiotica (penicillines en cefalosporines) kan afbreken.

Wat moeten we nu doen? Is dit een van de tekenen van de Apocalyps? Gaat EHEC verder muteren en de besmette ongelukkigen herleiden tot hersendode, vleesetende zombies? Moeten we onze deuren barricaderen en iedereen die in een omtrek van 50 meter van ons huis komt op zicht neerknallen?
Nou, misschien wel ja.
In tussentijd zou het ook wel eens kunnen volstaan dat we groenten en fruit zorgvuldig wassen en vlees correct bereiden. Dat zou het risico op besmetting met EHEC tot quasi nul herleiden. En het zijn enkel de besmette Spaanse komkommers die het huidige risico geven, en deze groenten worden hier niet verkocht.

Maar hou ondertussen toch maar je shotgun bij de hand... just in case.

Populaire posts van deze blog

Moderne lotusvoeten

Vandaag verscheen een artikel op VRT NWS , dat schoenen met hoge hakken (voorlopig) lijken te hebben afgedaan. Nu kan ik eindelijk een tekst die ik al sinds begin 2020 als "draft" heb staan, publiceren! Wanneer we lezen over de praktijk van het voetinbinden in het oude China, gruwelen we van zulke barbaarse martelpraktijken. Hoe heeft een schoonheidsideaal ooit in zulke mate kunnen ontsporen? Nochtans bezondigen wij ons aan gelijkaardige praktijken, alleen is het moeilijker om zulke dingen objectief te beoordelen, wanneer je zelf in die cultuur verweven zit. Voetinbinden Ik ga dit cultureel gegeven toch even kaderen. De praktijk van voetinbinden heeft zich in China ontwikkeld tijdens de Tang-dynastie (618-907 na Chr.). Het hield in dat men bij jonge meisjes de voeten omzwachtelde. De vier kleine tenen werden naar binnen geplooid en braken uiteindelijk vanzelf. De grote teen bleef recht. Het resultaat was een "lotusvoetje". Dit gold als een teken van wels

Jicht en jus (d'orange)

Recent heb ik gelezen dat softdrinks een jichtopstoot kunnen veroorzaken! Drinken van twee gesuikerde softdrinks per dag zou de kans op een jichtopstoot met 85% doen stijgen. Het vruchtsuiker (fructose) is verantwoordelijk voor dit verhoogd risico, dieetdranken geven geen probleem. Ook andere producten die fructose bevatten (fruitsappen, appels en sinaasappels) geven een verhoogde kans op jicht!? Kijk, dat is dus nieuw voor mij. In alle overzichtslijstjes voor jichtlijders vind je net terug dat je fruit naar believen mag nuttigen. Snoepjes die fructose bevatten moet je dan weer vermijden. Ja, het wordt soms verwarrend. Jicht is een reumatische aandoening. Ze is al heel lang geleden beschreven.  De Griekse geneesheer Hippocrates had het er 25 eeuwen geleden al over. Men dacht wel altijd dat jicht een gevolg was van een overdaad aan alcohol en rijkelijke maaltijden. De jichtlijder kreeg alle schuld voor zijn ziekte in de schoenen geschoven. Maar het is een te hoog urinezuurgehal

Goed nieuws en slecht nieuws

Wat wil je het eerste horen? "Okee, ik heb goed nieuws en slecht nieuws." Je hebt deze zin ongetwijfeld zelf al eens gebruikt. Ik zelf ook; als arts, als ouder en als manager. En waarschijnlijk heb je dezelfde neiging als ik: je begint liefst met het goede nieuws. "Okee, even de resultaten overlopen. Laat ons beginnen met het positieve..." (vriendelijke glimlach) "Ja, algemeen beschouwd waren je jaarresultaten heel goed. Zoals je kunt zien in deze grafiek, scoor je duidelijk boven het gemiddelde, op alle gemeten parameters. Maar -" "Wat zijn parameters, papa?" Tja, mijn jongste dochter is nog maar net vier, ik moet regelmatig dergelijke woorden uitleggen.  Maar plaats jezelf eens in de positie van een student die de uitslag van haar testscores gaat krijgen, of een patiënt die van zijn dokter de resultaten van een bloedanalyse te horen zal krijgen. Denk er echt over na. Wat wil je het eerste horen, het goede nieuws of het slechte ni