Doorgaan naar hoofdcontent

Legionella hoeft niet altijd te worden bestreden

De maatregelen die genomen moesten worden i.k.v. Legionella, was voornamelijk een politieke beslissing. De wetgeving was veel te streng, veel te duur, en is bijgevolg nadien ook terug getemperd. Ondertussen had een van de bedrijven waar ik kwam wel al de moeite getroost om conform de wetgeving te zijn, en had in dure, nieuwe installaties geïnvesteerd. Echt verloren geld is het natuurlijk niet, maar het had op een andere manier aangepakt mogen worden.

---
(Novum) - De bestrijding van legionella kan veel goedkoper. Sinds kort kan snel worden bekeken of het bij een legionellabesmetting om een gevaarlijke variant gaat. Omdat dat bij minder dan twintig procent van de legionellahaarden het geval is, hoeft niet altijd te worden ingegrepen. Dat zeggen onderzoekers van Kiwa Water Research. De onderzoekers bestuderen de legionellabacterie in opdracht van het ministerie van Vrom.

De legionellabacterie kent tientallen varianten. Vooral een besmetting met legionella pneumophila kan tot de veteranenziekte leiden. "Negentig procent van de mensen die veteranenziekte heeft, is besmet met deze variant. De overige tien procent is besmet door een andere variant van de legionellabacterie", zegt Kiwa-medewerker Frank Oesterholt.

De gevaarlijkste variant kan nu door een nieuwe opkweekmethode snel worden herkend. "We denken dat we over een tijd alle gevaarlijke varianten kunnen aantonen", zegt Oesterholt. "Als er dan sprake is van een legionellabesmetting, maar er zijn geen gevaarlijke varianten aanwezig, zou je kunnen besluiten niets te doen."

Het aanpakken van een legionellahaard zoals dat tot nu toe gaat, is volgens de onderzoeker geen weggegooid geld. "Als je ergens een ongevaarlijke legionellahaard aantreft, kan een gevaarlijke variant daar misschien makkelijker de kop opsteken."

De gevaarlijke variant kon al eerder worden aangetoond. "Maar het duurde langer voordat de uitslag bekend was", zegt Oesterholt. "Tegen de tijd dat die er was, waren al maatregelen tegen de legionellahaard genomen. De gegevens werden wel gebruikt door de GGD, die wist dan hoe groot de kans op een besmetting was."

Sinds 2000 gelden strenge regels voor de bestrijding van legionella. Een jaar daarvoor kwamen meer dan dertig bezoekers om na een legionella-uitbraak op de Westfriese Flora in het Noord-Hollandse Bovenkarspel. Tweehonderd bezoekers werden ziek.

Toenmalig minister van Vrom Jan Pronk besloot naar aanleiding van de uitbraak dat alle gebouwen met een waterleiding twee keer per jaar op legionella moesten worden gecontroleerd. Woonhuizen vielen niet onder de regeling. Na twee jaar hoefden alleen de gebouwen met meer kans op een besmetting nog op controle. Dan gaat het bijvoorbeeld om ziekenhuizen, asielzoekerscentra, hotels en zorgcentra.

Het aantal meldingen van veteranenziekte ligt volgens Oesterholt ieder jaar rond de 250. Maar vorig jaar ging het om 446 meldingen. "Dat zou kunnen komen door de legionellabesmetting bij een koeltoren in Amsterdam", zegt Oesterholt. "Dan letten artsen daar beter op en zo kunnen meer meldingen binnenkomen."

Vorig jaar juli kwamen twee mensen om het leven na een legionella-uitbraak rond het Post CS-gebouw in Amsterdam. Dertig mensen werden ziek. Na de uitbraak werd geconstateerd dat de koeltoren naast het gebouw de bron was van de besmettingen.

Besmetting met de legionellabacterie ontstaat door het inademen van kleine druppeltjes water waarin de bacterie zich bevindt. Het vernevelen van besmet water kan gebeuren door fonteinen, douches of koeltorens. De meeste mensen worden niet ziek na blootstelling aan de bacterie. Vooral ouderen, zware rokers en mensen met longaandoeningen lopen het risico ziek te worden. De veteranenziekte is goed te behandelen, maar een besmetting met de bacterie kan met hoge koorts en longontsteking gepaard gaan en in bepaalde gevallen dodelijk zijn.


Bron: Trouw. 22 maart 2007.

Populaire posts van deze blog

Cyanide

En nog eens een strikt arbeidsgeneeskundig blogartikel. Een van de aan mij toegewezen bedrijven heeft informatie gevraagd over cyanides. Redelijk gespecialiseerde informatie wellicht, maar relevant voor bedrijven die met blauwzuur werken. En om collega's arbeidsgeneesheren en preventieadviseurs het opzoekwerk te besparen, maak ik de tekst ook maar publiek. --- CYANIDE 1. Fysische en chemische eigenschappen HCN Heerlijk verfrissend... eh, ruik ik amandelen? HCN is een kleurloze vloeistof of kleurloos gas met de karakteristieke geur van bittere amandelen. HCN gas en vloeistof zijn mengbaar met water en oplosbaar in ethanol en ether. Het kook- en smeltpunt van HCN zijn respectievelijk 25,70°C en -13,24°C. HCN wordt gebruikt als ontsmettings- of desinfectiemiddel, of in chemische syntheses. NaCN en KCN De zouten NaCN en KCN zijn witte, kristallijne vaste stoffen met een lichte amandelgeur. Het smeltpunt van NaCN is 560°C en van KCN 620-635°C. KCN is goed oplosbaar i

Is maté oké?

Maté is een infusie van yerba maté bladeren in heet water. Het lijkt nog het meeste op thee, en wordt in de Zuid-Amerikaanse landen ook in plaats hiervan en in plaats van koffie gedronken. Eeuwenoud symbool van gezondheid en vriendschap, is deze drank er hét sociale bindmiddel. Maté is ook in de lage landen verkrijgbaar, in kruidenwinkels maar ook in grootwarenhuizen. En het heeft een afzetmarkt. Niet alleen bij inwijkelingen uit Zuid-Amerika. Maté wordt, naast groene thee, namelijk ook aanbevolen als hulpmiddel bij afvallen. Op een relatief bekende website staat maté geklasseerd onder "planten zonder risico", "... U kunt ook rechtstreeks thee van maté of groene thee nemen: gemakkelijk te vinden en veelvuldig gebruikt ..." Tal van dieetwebsites raden ook maté aan, omwille van tal van redenen: naast bijkomend gewichtsverlies, heeft het een beschermend effect op het hart. Het doet de slechte cholesterol dalen en beschermt tegen beschadigingen van het DNA. Het h

Artificiële intelligentie op het werk: voorbeeld van een nuttige toepassing voor de preventieadviseurs

Het is moeilijk om specifieke voorspellingen te doen over wat er de komende jaren belangrijk zal zijn op het vlak van preventie op het werk in België, omdat dit afhankelijk is van verschillende factoren zoals de ontwikkelingen op het gebied van technologie, wetgeving en economie. Het is wel waarschijnlijk dat artificiële intelligentie een belangrijke rol zal spelen. EU-OSHA en Eurofound hebben recent rapporten gepubliceerd over hoe AI de arbeidsomstandigheden kan beïnvloeden. Ook zal de nieuwe campagne van EU-OSHA voor 2023-2025 focussen op nieuwe digitale technologieën op het werk. Ik heb daar in de zomer van 2022 al een aantal artikelen aan besteed, en naar aanleiding hiervan heeft Ruben Baes van Amelior me gevraagd om er een workshop over te geven aan preventieadviseurs, wat ik met veel plezier ook heb gedaan. Het is echt een boeiend onderwerp, en mensen beseffen nog niet hoeveel ze nu al in contact komen met AI op het werk. Die suggesties die Outlook geeft om te antwoorden op een m